O aço inox e suas utilidades na alimentação

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Não é de hoje que temos conhecimento de que o aço inox é uma descoberta que oferece diversos benefícios para uso nas mais variadas áreas de atividade humana. Desde a indústria de medicamentos, passando pela de alimentos e chegando à construção civil, o aço inoxidável vem se tornando cada vez mais utilizado.

Na indústria de alimentos, por exemplo, a utilização do aço inoxidável em tanques e outros equipamentos não é exigida, obrigatoriamente, mas sua aplicação vem sendo cada vez mais comum.

Em razão de suas características, produtos fabricados com aço inox estão sendo utilizados nos hospitais, nos hotéis e restaurantes e mesmo nas residências, onde encontramos o material em pias, eletrodomésticos e talheres, entre outras utilidades.

O aço inox é um material que oferece maior segurança, principalmente pelo fato de ser um produto de fácil limpeza e de rápida manutenção da higiene, já que evita contaminações de microrganismos e de outras substâncias nocivas à saúde humana.

Além da facilidade na higienização, o aço inoxidável é um tipo de material que apresenta maior resistência mecânica e à corrosão, resiste às maiores variações de temperatura e se mostra um material superior a qualquer outro, como aqueles produzidos com ferro, plásticos ou alumínio, por exemplo.

Diante de suas qualidades, o aço inox está sendo cada vez mais utilizado para a produção de equipamentos dos mais diversos usos, apresentando um aspecto que oferece higiene e modernidade, podendo entrar em contato com produtos de consumo sem qualquer contaminação.

O aço inox é um material inerte

Produzido através de uma liga de aço carbono, cromo e outros minerais, o aço inoxidável é inerte à maior parte das substâncias liberadas na produção de alimentos, como, por exemplo, os aditivos químicos. Sua composição não apresenta fissuras e essa característica evita o desenvolvimento de microrganismos, podendo ser utilizado para a produção de qualquer tipo de alimentos.

A sua característica inerte permite manter o sabor natural dos alimentos e suas qualidades nutricionais, principalmente nos produtos perecíveis, derivados de leite e bebidas. Para a indústria de alimentos, um dos principais benefícios oferecidos pelo aço inox é a facilidade de higienização.

Equipamentos produzidos a partir do aço inox apresentam registros comprovados de ausência de contaminação, de maior segurança e de neutralidade, tanto química quanto biológica, podendo ser utilizados no processamento de qualquer alimento ou bebida, oferecendo maior garantia de qualidade ao consumidor final.

Um dos fatores que tornam o aço inox o preferido para equipamentos industriais na produção de alimentos é sua durabilidade. A vida útil dos equipamentos fabricados com aço inox é maior do que qualquer outro tipo de material, oferecendo sempre a mesma qualidade.

Por todas as propriedades úteis apresentadas, os equipamentos de aço inoxidável são utilizados em toda a cadeia produtiva de alimentos, começando pelo processamento e passando pelo armazenamento e distribuição, levando ao consumidor final alimentos com as mesas características de sua fase final de produção.

Como se trata de um material adequado para a higiene e conservação, o aço inox também tem suas aplicações nos processos de cozimento e preparação de alimentos, sendo o mais indicado para restaurantes e cozinhas industriais.

Maior segurança para a saúde do consumidor

Uma das maiores preocupações por parte das empresas que oferecem produtos alimentícios ao consumidor final é a segurança alimentar que, inclusive, é regida por normas da Anvisa – Agência de Vigilância Sanitária.

As regras estabelecidas pela Anvisa exigem que os alimentos sejam produzidos em ambientes higienizados e seguros, impedindo qualquer tipo de contaminação que possa causar intoxicação nos consumidores. Os cuidados são necessários, uma vez que grande parte dos casos de transmissão de doenças ou contaminação é provocado pelos alimentos processados.

O aço inox, em razão de suas características, torna-se, portanto, o tipo de material recomendado para equipamentos de produção e de preparação de alimentos, oferecendo maior segurança e garantindo a saúde dos consumidores.

Tanque de aço inox para produção de sucos

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Um dos principais equipamentos para a indústria de sucos é o tanque de aço inox, utilizado principalmente na produção de sucos cítricos, que são um dos principais produtos exportados pelo Brasil.

Com a utilização do tanque em inox, o produto final mantém sua qualidade, mesmo que seja transportado para outros países.

Nosso país é, atualmente, um dos maiores produtores de sucos cítricos, com grande parte do produto final destinado a outros países. A utilização do tanque de aço inox nesse tipo de produção é que permite sua qualidade, aceita em praticamente todo o mundo.

As vantagens do tanque de aço inox na produção de sucos

Como se trata de um produto bastante perecível, que exige determinados cuidados durante a fase de produção e envasamento, o suco de laranja deve ser obtido através de controles de qualidade e de segurança determinados pela vigilância sanitária. Em razão das exigências, o tanque de aço inox se torna um equipamento imprescindível para as empresas produtoras.

A partir do momento em que as frutas chegam à indústria, começa o controle de qualidade, descarregando as laranjas em rampas que as levam para silos especiais, fabricados especialmente para protegê-las até que o suco seja extraído. De todas as cargas é retirada uma amostra para ser avaliada em laboratórios, onde recebem uma classificação.

A extração do suco de laranja é totalmente automática, passando pela lavagem das frutas, sua seleção e classificação de acordo com o tamanho, buscando extrair a maior quantidade de suco de cada fruta. O bagaço e as frutas descartadas são destinadas à produção de ração animal.

As laranjas, devidamente selecionadas, são encaminhadas para máquinas extratoras, equipamentos que separam o suco, o óleo obtido das cascas e os bagaços. Depois de extraído, o suco deve passar ainda por filtros e centrífugas, onde são eliminados os resquícios de polpa e sementes, deixando o suco pronto para ser comercializado.

Durante a extração, é aproveitado o máximo de cada fruta, com as sementes destinadas a subprodutos e o bagaço para ração animal. A produtora de suco também é responsável pela produção de óleo essencial de laranja, de aroma de laranja, de polpa para ração animal e de outros subprodutos.

Utilização do tanque de aço inox para o suco

O suco obtido das frutas é armazenado em tanque de aço inox de acordo com sua classificação. Obtém-se, dessa forma, o suco não concentrado de laranja, que é exportado em qualquer tempo, sem deixar de lado seu frescor e suas qualidades.

O tanque de aço inox é um tipo de equipamento que garante essas qualidades, mantendo o sabor original da fruta para atender às exigências do público consumidor, havendo a necessidade do acompanhamento do controle de qualidade.

Na exportação, o suco de laranja deve ser concentrado, passando por um resfriamento dentro do tanque de aço inox para garantir sua conservação. O mesmo tipo de material, o inox, também está presente nos tanques utilizados durante o período de manutenção do produto nas fábricas.

O tanque de aço inox também está presente nos caminhões tanque que levam o produto para os portos, de onde o suco é exportado para diversos países, com o mesmo padrão de qualidade oferecido ao consumidor brasileiro.

O aço inox é encontrado ainda nos navios, onde tanques de aço são instalados para garantir o mesmo padrão de qualidade até a entrega do suco nos países importadores.

Como vemos, o tanque de aço inox é um equipamento básico para a produção, conservação de manutenção da qualidade do suco de laranja produzido em nosso país e comercializado até mesmo em países do outro lado do mundo.

Tanque de aço inox para cachaça, o melhor equipamento

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A cachaça, também chamada de pinga, caninha ou cana, é uma bebida originalmente brasileira, produzida a partir da fermentação e destilação do caldo de cana-de-açúcar. A produção de cachaça, nos últimos anos, se utiliza do tanque de aço inox para conservação e envelhecimento do produto.

O caldo de cana-de-açúcar utilizado na produção de cachaça contém entre 85 a 95% de água e entre 4 a 12% de álcool etílico e outros componentes e sua fermentação é decorrente da ação de leveduras, principalmente a Saccharomyces cerevisae.

O caldo de cana, depois de fermentado, leva o nome de mosto, passando por um processo que dura em torno de 24 horas. Depois da fermentação, que é feita em tanque de aço inox, o mosto passa pelo processo de destilação, eliminando praticamente toda a água existente.

Durante o processo de destilação são utilizados alambiques, antigamente feitos em cobre, mas atualmente também fazendo uso de aço inox, dando como resultado uma cachaça que contém menos compostos secundários, já que esse processo é que transforma a glicose em etanol e outros compostos.

No processo de destilação coletam-se três frações distintas: a cabeça, com cerca de 15 a 20% do total destilado; o coração, com 60% do volume; e a cauda, com o restante (entre 15 a 20%). A fração cabeça é mais rica em ácidos e metanol, quando são coletados os principais compostos, mais desejáveis para uma aguardente de qualidade. A fração cauda, também denominada óleo fusel, é descartada.

A cachaça produzida e coletada na fração coração é a mais comercializada, devendo passar por um período de maturação de pelo menos 3 meses, tempo em que pode permanecer em tonéis de madeira nobre, adquirindo outros sabores. Depois desse período, a bebida é normalmente armazenada em tanque de aço inox, de onde passa para o envasamento para a comercialização.

Tanque de aço inox para manter a qualidade da bebida

O tanque de aço inox vem se mostrando o melhor equipamento para a produção e para o armazenamento de cachaça, uma vez que são produzidos a partir de aço inox de qualidade, produzindo uma bebida ao gosto do consumidor e com preços mais competitivos para a indústria.

A utilização de aço inox nos equipamentos de produção de cachaça oferece uma série de benefícios, uma vez que se trata de material resistente à corrosão, apresentando uma superfície totalmente livre de ranhuras, o que impede acúmulo de qualquer tipo de impureza presente no líquido durante os processos de fermentação e destilação.

Além disso, o tanque de aço inox é de fácil limpeza, mantendo sempre um aspecto mais higiênico às instalações do produtor, sem contar que se trata de equipamento que oferece modernidade e, portanto, maior segurança ao consumidor.

O tanque de aço inox para a produção de cachaça pode ser montado de acordo com as necessidades do produtor, contendo tampa de inspeção móvel e facilitando o acompanhamento do produto durante o processo de produção.

Conforme a necessidade, os tanques são fornecidos com ponta roscada para montagem de registro de saída, o que dispensa a instalação de flanges em PVC ou qualquer outro tipo de metal, que poderia contaminar o produto final.

O aço inox utilizado nos equipamentos para produção de cachaça são dos tipos AISI 304 ou 444, que são mais resistentes às altas temperaturas, de mais fácil higienização e maior resistência às quedas bruscas de pressão e temperatura.

Além disso, sua manutenção é de baixo custo, mantendo uma relação bastante favorável de custo-benefício para o produtor, permitindo, dessa forma, preços mais competitivos no mercado, com as mesmas qualidades dos concorrentes.

O tanque de aço inox pode ser fabricando no tamanho necessário para o produtor, de acordo com projetos especificamente elaborados, oferecendo um equipamento que vai garantir a qualidade final da cachaça produzida.

O uso de tanque de aço inox na produção de sucos

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A produção de sucos consegue maior eficiência com a utilização de tanque de aço inox. Os sucos produzidos mantêm sua qualidade por muito mais tempo, chegando ao consumidor final exatamente como ele espera, com sabor e com as vitaminas oferecidas pelas frutas.

O processo de produção tem início com a colheita das frutas, já que existe a necessidade de manter e conservar o seu frescor, seu aroma e sua coloração, garantindo todas as suas qualidades nutritivas.

É evidente que todos os tratamentos proporcionados aos pomares possuem papel importante na qualidade final da matéria prima utilizada na produção e no armazenamento dos sucos em tanque de aço inox.

A colheita, portanto, precisa ser feita de forma que as frutas não estejam com qualquer alteração ou machucado, evitando possíveis alterações no suco produzido, sejam de origem física ou química, além, evidentemente, da presença de elementos estranhos, como bactérias e fungos.

Por essa razão, com determinadas frutas as fábricas se localizam mais próximas aos pomares e locais de cultivo, à exceção de frutas cítricas e maçãs, produtos que podem suportar maiores distâncias e maior tempo de armazenamento, quando tratadas em uma refrigeração adequada.

Além disso, dependendo do tipo de fruta, é preciso alguns cuidados que devem ser tomados, tanto pelo produtor quanto pela fábrica de sucos.

Classificação dos sucos produzidos em tanque de aço inox

Os sucos produzidos e armazenados em tanque de aço inox são classificados de acordo com as características de cada tipo de fruta. Sua classificação atende alguns requisitos, como podemos ver a seguir:

  • Suco natural, que mantém as características de cada tipo de fruta, que deve ser estabilizado e conservado no tanque de aço inox através de tratamentos físicos;
  • Suco conservado, que contém alguns aditivos químicos aplicados durante o processo de fabricação, atendendo uma legislação específica para garantir as doses exatas desses elementos;
  • Suco concentrado, que deve ser parcialmente desidratado no tanque de aço inox;
  • Suco concentrado e conservado, que reúne as características de cada tipo de suco;
  • Suco liofilizado, um produto que é oferecido em forma sólida, produzido a partir da total desidratação do suco natural ou do concentrado;
  • Suco reconstituído, que é obtido pela reidratação do suco liofilizado.

Podemos usar como exemplo o suco de uva, produzido e armazenado em tanque de aço inox através de dois processos básicos de fabricação:

  • Um dos processos, que é também o mais utilizado, é conhecido como Flanzy. Trata-se de um método em que é aplicado o desengace e o esmagamento das uvas, seguindo-se um processo de abafamento com a aplicação de dióxido de enxofre. O suco é armazenado em seguida em tanque de aço inox até que seja dessulfitado e engarrafado, estando pronto para a comercialização;
  • O segundo processo é conhecido como Welch, fazendo-se a extração por aquecimento da uva, a separação do suco, sua estabilização e seu armazenamento em tanque de aço inox ou engarrafamento. Este processo oferece um suco de melhor qualidade, garantindo as características da fruta.

Uma das orientações feitas por profissionais envolvidos na produção de sucos é que a colheita seja feita em épocas diferentes do ano, evitando-se o período de maior safra, ocasião em que podem surgir dificuldades para as pesquisas que ajudam no processo produtivo dos sucos.

Após a colheita feita pelos próprios agricultores, as empresas produtoras são as responsáveis pela produção do suco, utilizando equipamentos específicos para a separação dos grãos das sementes e dos cabos.

O mosto obtido deve passar por um equipamento aquecedor, que deve chegar a uma temperatura média de 80°C, baixando em seguida para 60°C.

O suco, na sequência, é levado para um tanque de aço inox, onde deve ficar por pelo menos uma hora. Esse armazenamento é de extrema importância, já que é durante esse processo que o suco é combinado com reagentes que oferecem melhor sabor ao produto final.

Os restos de sementes ou cabos são eliminados depois desse processo, passando por uma centrífuga especial e, em seguida, o suco pode ser novamente armazenado em tanque de aço inox ou já pode ser engarrafado e encaminhado para comercialização.

Tanque de aço inox: ideal para a produção de vinho

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A produção de vinho no mundo é milenar, acompanhando a civilização desde os seus primórdios. Com a expansão da cultura ocidental e a descoberta da América, centenas de imigrantes italianos e alemães se instalaram no Brasil, principalmente na região Sul, trazendo essa mesma cultura.

A produção foi sendo aprimorada em nosso país, passando dos antigos barris de carvalho para o tanque de aço inox, uma vez que esse material garante a qualidade do vinho produzido.

O tanque de aço inox para produção de vinho pode ser fabricando nos mais diversos tamanhos e formatos, sendo utilizado tanto por produtores artesanais, em vinícolas familiares, quanto em grandes indústrias, melhorando a produção e aumentando a quantidade de vinho ofertada a cada ano.

O tanque de aço inox e os cuidados na produção

A produção de vinho exige determinados cuidados para se chegar a um produto final de qualidade. Os cuidados começam no cultivo das videiras, só terminando quando o vinho é engarrafado para ser envelhecido.

Utilizando o tanque de aço inox na produção, o produtor de vinho consegue maior facilidade, gerando um produto final com a mais alta qualidade, uma vez que o aço inox é, atualmente, o melhor material que pode ser utilizado.

A utilização do tanque de aço inox é aplicada na fermentação, depois que o vinho passa pelos toneis de madeira, e para o seu armazenamento, antes de ser engarrafado.

A produção de vinho exige a utilização de leveduras selecionadas, que precisam ser mantidas em uma temperatura determinada, não podendo ser menor de 25 ou maior de 34°C. A temperatura pode ser mantida mais facilmente, sendo controlada no tanque de aço, conseguindo-se um melhor resultado e oferecendo vinhos finos e intensos, com o sabor e o aroma mais apreciado pelos consumidores.

O tanque de aço inox é também aplicado na maceração das uvas, uma etapa na produção de vinho que pode durar de 48 horas a 5 dias. O produtor, depois da maceração, deve separar a parte sólida, eliminando as cascas e sementes com um aparelho também de aço inox, deixando o mosto para fermentação.

Essas etapas podem ser feitas de forma automática com equipamentos produzidos com o aço inox, mantendo controle total sobre a produção, fazendo o melhor aproveitamento do mosto.

Tanque de aço inox nas várias etapas de produção

O aço inox, portanto, pode ser utilizado em todas as etapas de produção do vinho, desde a maceração, passando pela chaptalização, que é a fase de correção de açúcar, quando necessário, e pelo descube, a etapa em que se separa a parte sólida, deixando o mosto para fermentação.

Na fermentação, o tanque de aço inox é utilizado na fase secundária, etapa em que o vinho deve permanecer por determinado tempo, complementando esse processo e permitindo que o ácido málico, mais duro para o paladar, se transforme em ácido lático, que deixa o vinho mais macio e saboroso.

O tanque de aço inox também pode ser aplicado na fase de correção do vinho para seu destino final, fazendo a transferência para tonéis de carvalho, trocando os volumes produzidos e deixando o vinho totalmente corrigido e pronto para o consumo.

Ao final da produção, depois que o vinho passa pela fase de amadurecimento, ou seja, depois do tempo determinado para os tonéis de madeira, o vinho pode ser armazenado em tanque de aço inox, garantindo maior sabor, aroma e cor.

Independentemente do tipo de vinho e do método de produção, o tanque de aço inox pode ser utilizado, sempre oferecendo um produto de grande qualidade.

Aço inox e suas principais características

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O aço comum é uma liga de elementos químicos, utilizando como principais metais o ferro e o carbono. Por sua vez, o aço inox, contendo também ferro e carbono, possui pelo menos 10,5% de cromo, criando uma composição química melhor balanceada para oferecer resistência à corrosão.

Originalmente desenvolvido para ser aplicado em equipamentos onde a principal exigência era a resistência à corrosão, o aço inox passou a ser também aplicado em outras condições, atendendo apelos estéticos.

A proteção da liga de aço inoxidável é resultado da resistência da camada superficial de óxido de cromo à oxidação e aos ataques do meio ambiente. A camada é praticamente invisível, apresentando uma espessura muito fina e bastante aderente, sendo denominada camada passível.

Essa camada, embora seja bastante estável, não é invulnerável, exigindo alguns cuidados especiais para manter suas características originais. Por isso, é necessário prevenir danos mecânicos ou contaminação da película de cromo.

A contaminação através de impurezas, tanto pela manipulação do aço inox com equipamentos utilizados em sua movimentação ou através da estocagem em áreas impróprias, pode comprometer a resistência à corrosão através da aderência de partículas em sua superfície.

A aderência de impurezas é responsável por evitar o contato do cromo da liga de aço inox com o oxigênio da atmosfera, impedindo a regeneração da camada passiva, podendo causar a corrosão.

O que é a corrosão no aço inox

A corrosão é uma inimiga natural de qualquer metal. Nas ligas de aço comum, as moléculas de ferro reagem com o oxigênio e formam uma camada superficial de óxido de ferro, que se mostra extremamente porosa, permitindo que a oxidação continue aumentando e causando a corrosão, ou seja, o que conhecemos como ferrugem.

No aço inox, a presença do cromo cria uma camada contínua, estável e bastante resistente, atingindo toda a superfície do aço, criada através da combinação do oxigênio com o cromo e protegendo o material contra a corrosão.

A camada passiva do aço inox se desenvolve espontaneamente com a presença do oxigênio e sua formação é praticamente instantânea, já que o cromo e o oxigênio possuem muita afinidade entre si.

As principais características da camada passiva do aço inox são as seguintes:

  • Grande estabilidade, estando presente em toda a superfície da liga e não se desprendendo;
  • Não é uma camada porosa, bloqueando a ação do oxigênio sobre o ferro;
  • É uma camada praticamente invisível.

Os cuidados com a camada passiva protegem o aço inox

Mantendo os cuidados necessários com a camada passiva, o aço inox oferece muito maior durabilidade. Os cuidados básicos são bastante simples, havendo apenas a necessidade de usar sabão, detergente suave ou neutro ou soluções de amônia em água morna.

Aplica-se a solução escolhida com um pano macio ou com uma esponja de nylon, enxaguando em seguida com bastante água e secando com um pano macio.

Deve-se também tomar cuidados com a umidade, que pode danificar o aço inox, provocando manchas em sua superfície. Essas manchas não são obrigatoriamente resultado de comprometimento da resistência contra a corrosão do material, embora possam prejudicar sua aparência, sendo também de difícil remoção.

O aço inox, portanto, não deve ser estocado em áreas vulneráveis a goteiras ou mesmo gotejamento decorrente de condensação. Se houver gotejamento ou goteiras, podem surgir manchas na superfície da chapa de aço inox ou das placas.

Além disso, gotas provenientes de condensação de tetos galvanizados podem conter resquícios de zinco e, quando surgem as manchas, elas só podem ser removidas do aço inox por polímeros ou processos mecânicos.

O procedimento correto na estocagem do aço inox é essencial para manter inalteradas suas características físicas e sua resistência à corrosão.

As chapas e bobinas de aço inox são fornecidas pelas usinas siderúrgicas embaladas em plástico de proteção, que deve ser mantido pelo maior tempo possível, prevenindo os possíveis danos que possam ser causados entre a entrega e a utilização do material.

Quando o aço inox é fornecido com o filme protetor de polietileno, produzido com PVC, o material não deve ser exposto diretamente à luz solar para não haver aderência do mesmo à superfície do aço.

Aço inoxidável e aço cromado são iguais?

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Muitas pessoas se questionam sobre a utilização de aço inoxidável ou aço cromado, imaginando que possam apresentar as mesmas características. Evidentemente, pessoas conhecedoras não apresentam esse tipo de dúvida e, na hora de escolher, já dão preferência ao aço inox, mesmo sendo um produto de maior valor, apresentando maior garantia de qualidade.

Para que possamos conhecer as diferenças entre um tipo e outro de aço é importante que saibamos como é o processo de fabricação de cada um.

O processo de fabricação do aço inoxidável é completamente diferente do processo de produção do aço cromado. O aço inox é feito através de uma liga de ferro e cromo, havendo a adição de outros elementos químicos, como, por exemplo, o molibdênio e o níquel, além de outros que podem ser acrescentados conforme as características e objetivos finais de cada liga.

O cromo é o principal elemento na liga do aço inoxidável, uma vez que, quando em contato com o oxigênio do meio ambiente, automaticamente produz uma camada passiva, uma película de mínima espessura que é responsável pela resistência à corrosão do aço inox.

O aço cromado, por sua vez, possui um processo de fabricação muito mais simples, tendo a adição de uma quantidade significativa de cromo que, apesar de não ser reciclável, como acontece com o aço inox, gerando no processo uma quantidade significante de substâncias tóxicas, deixa o material com um brilho e uma vivacidade que o aço inox não consegue produzir.

Diferenças principais entre o aço inoxidável e o aço cromado

Na prática, o processo de produção entre os dois tipos de aço oferece muitas diferenças:

  • Maior durabilidade do aço inoxidável, que oferece vida útil muito superior ao aço cromado;
  • Aparência, que é melhor no aço cromado, apresentando um brilho muito mais forte do que o aço inoxidável;
  • Variedade, já que os tipos diferentes de aço possuem uma grande diversidade de opções para atender a todos os gostos e necessidades;
  • Maior facilidade de limpeza, uma vez que o aço inoxidável é muito mais prático de ser higienizado, ao contrário do aço cromado que, para manter o seu brilho característico, precisa de produtos específicos para limpeza;
  • Maior custo no aço inoxidável, que possui um sistema de produção mais complexo, além de exigir diversos componentes químicos, além do ferro e do cromo;
  • Sustentabilidade: o aço cromado não pode ser reutilizado em razão dos componentes tóxicos produzidos durante sua fabricação.

Entende-se, portanto, que o aço inoxidável é o mais recomendado quando a exigência é durabilidade, enquanto que o aço cromado oferece melhor estética, principalmente quando se trata de objetos de decoração ou peças de veículos.

Os cuidados exigidos pelo aço cromado

Enquanto o aço inoxidável pode ser higienizado apenas com água e sabão, na maior parte das vezes, o aço cromado vai exigir uma série de cuidados especiais para que mantenha sua aparência do longo da vida útil.

Os materiais de limpeza são específicos, podendo ser aplicados apenas em aço cromado, utilizando a recomendação presente na embalagem do produto. Além disso, o aço cromado não pode ser deixado em local úmido, já que a presença de água pode acelerar o processo de oxidação, aparecendo pontos de ferrugem.

O aço cromado, além disso, precisa ser higienizado mais vezes do que o aço inoxidável, uma vez que o acúmulo de sujeiras, inclusive poeira ou partículas de gordura, ajudam a acelerar o processo de oxidação.

É certo que ambos apresentam uma série de diferenças, mas também é importante lembrar que os dois tipos de aço têm sua utilidade e, dependendo das condições de uso, oferecem a durabilidade necessária para cada tipo de produto final.

O aço inoxidável pode enferrujar? Como não correr esse risco?

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O aço inoxidável pode ser encontrado em diferentes tipos de liga, cada uma com suas características específicas, podendo ser aplicado nos mais variados tipos de equipamentos, desde utensílios de cozinha a tanques de aço inox para indústria.

Na produção da liga, o aço inoxidável é constituído por uma mistura de ferro e cromo, podendo apresentar pequenas falhas em áreas microscópicas que ficam expostas ao ambiente e se tornam oxidadas.

As condições de temperatura, do clima, do tempo de exposição e de produtos químicos também podem provocar falhas na liga, levando à ferrugem ou oxidação.

Para evitar os riscos de ferrugem é necessário usar ligas adequadas para cada tipo de equipamento. Para isso é preciso contar com pessoas capacitadas, que conheçam a fundo o aço inoxidável e suas aplicações.

Por exemplo, em ambientes próximos ao litoral, a liga de aço inoxidável deve conter maior teor de cromo, que suporta melhor o cloro da água do mar. O cloro é uma substância que pode perfurar a camada protetora do aço inox e, com maior teor de cromo, a liga se torna mais resistente.

O aço inoxidável não é uma vítima fácil da oxidação, uma vez que o óxido de cromo presente na liga volta a se formar de forma automática e muito rapidamente em contato com o ar. No entanto, é preciso ter cuidado com serviços de solda em peças de aço inoxidável, já que a solda pode alterar a quantidade de cromo e provocar a corrosão.

Da mesma forma, é preciso evitar o contato do aço inoxidável com peças de alumínio, que pode gerar corrosão galvânica, ou seja, do encontro entre dois metais diferentes que possam transmitir eletricidade.

O alumínio é um metal menos nobre do que o ferro e o cromo no aço inox e, quando sofre corrosão, pode fazer com que o aço inoxidável também seja afetado. No caso de necessidade de usar dois tipos de metais diferentes em contato direto, é preciso antes colocar um isolamento entre eles.

Os procedimentos que podem afetar o aço inoxidável

Desde que seja mantida com os cuidados necessários, a superfície do aço inoxidável conserva todas as suas propriedades, não sofrendo ferrugem ou corrosão. O aço inox pode ser limpado facilmente, mesmo quando estiver muito sujo ou contaminado.

No entanto, dependendo de sua natureza, alguns contaminantes podem ser de mais difícil remoção. Ou seja, em determinadas condições, se o aço inoxidável apresentar qualquer problema, a causa não é propriamente da liga, mas sim do uso inadequado ou do emprego incorreto de sistemas de limpeza e manutenção.

Veja, a seguir, alguns procedimentos inadequados que podem comprometer a durabilidade e a resistência do aço inox:

1.    Detergentes ou produtos de esterilização

Os detergentes utilizados na indústria de preparação de alimentos e produtos de esterilização geralmente são produtos químicos mais agressivos, como, por exemplo, os que contém cloro.

Esses produtos, de uma forma geral, possuem concentrações de cloro acima do recomendado, ou podem ser mantidos por mais tempo em contato com o aço inoxidável em períodos de parada para manutenção. No caso de usar esse tipo de produto, a corrosão pode se apresentar facilmente.

2.    Ácidos e produtos químicos

Alguns tipos de produtos químicos e ácidos para piscina, ácido muriático, ácido de bateria, removedores de tinta ou produtos semelhantes podem danificar a superfície do aço inoxidável.

Assim, alvejantes e águas sanitárias podem ser usados para limpeza do aço inox se forem diluídos em água, usando a concentração recomendada. Além disso, não se deve usar água quente para a limpeza do inox, e sim fria ou, no máximo, morna.

3.    Produtos de limpeza

Polidores e saponáceos, entre outros produtos de limpeza, de uma forma geral são abrasivos e prejudicam a película de cromo do aço inoxidável, devendo ser utilizados apenas quando não existe outra opção.

4.    Sal

Alimentos com alta concentração de sódio, quando ficam em contato prolongado com a liga de aço inox, podem danificar sua superfície, principalmente em temperaturas mais altas.

5.    Altas temperaturas

Tanto na indústria como no uso doméstico, é preciso evitar contato de materiais em alta temperatura com a superfície do aço inoxidável. O contato, principalmente por maior tempo, pode provocar corrosão ou manchas difíceis de serem removidas.

6.    Aço comum em contato com aço inox

O aço comum não deve ficar em contato prolongado com o aço inoxidável, principalmente na presença de umidade. Esse é o caso da lã de aço, por exemplo, que não deve ser usada na limpeza do inox.

7.    Pó e sujeira

O pó e a sujeira depositados na superfície do aço inoxidável, principalmente em ambientes próximos ao litoral ou em áreas industriais, podem absorver contaminantes corrosivos, como, por exemplo, o cloro e o sal. A evaporação e a maior concentração de substâncias contaminantes podem causar danos à superfície do aço inox.

É importante notar que o aço inoxidável é bastante resistente, mas não é invulnerável. Portanto, os cuidados tomados mantêm a qualidade e a resistência do material, que, assim, pode durar muito mais tempo.

O aço inoxidável e sua resistência à corrosão

aço inoxidável

O termo aço inoxidável é aplicado a um determinado grupo de ligas que contém cromo, na razão mínima de 11%. É esse elemento que oferece resistência contra a corrosão e oxidação na liga de aço.

A resistência à corrosão é proporcionada por um fenômeno conhecido como passividade, ou seja, a liga é resistente mesmo quando submetida a agentes mais agressivos.

A passividade que oferece essa resistência é a formação de uma película de proteção superficial à liga pelo óxido de cromo. Os outros elementos utilizados, como, por exemplo, cobre, níquel, molibdênio e silício também apresentam efeitos favoráveis contra a corrosão e, em razão disso, é preciso considerar o ambiente antes de escolher o tipo de aço mais adequado para o equipamento ou tanque.

Tipos de aço inoxidável e sua resistência

Em ambientes onde há presença de ácidos não oxidantes ou ácidos orgânicos, o simples aumento no teor de molibdênio na liga aumenta a resistência à corrosão. Havendo presença de ácido sulfúrico, o aumento da quantidade de cobre vai oferecer ainda maior resistência ao aço inoxidável.

Por outro lado, quando há presença de ácidos oxidantes, o aço inoxidável austenítico é o mais indicado, já que a redução do teor de carbono oferece maior resistência, juntamente com o aumento do teor de cromo.

No entanto, quando o aço inoxidável é submetido a uma temperatura entre 450 e 750°C, ele se torna mais suscetível para a precipitação de carbonetos de cromo e, com maior percentual de cromo livre, que deveria se unir ao oxigênio para formar a capa de óxido de cromo, essa camada se torna mais sensível, deixando a liga sem defesa e sujeita à corrosão.

Quando isso ocorre, existem algumas formas de prevenir a corrosão:

  • Fazer o tratamento térmico do aço inoxidável depois de soldado, a uma temperatura por volta de 1.050°C, resfriando-o rapidamente em seguida;
  • Ligar o aço com elementos que tenham maior afinidade com o carbono e o cromo, como o nióbio e o titânio;
  • Reduzir o teor de cromo, deixando-o em torno de 0,03%, produzindo o aço inoxidável conhecido como Extra Low Carbon.

Outro tipo de corrosão que pode atingir o aço inoxidável e que pode ser evitada é a corrosão alveolar, um ataque localizado provocado pela presença de soluções de sais halógenos. A prevenção a esse tipo de corrosão é feita com ligas com maior conteúdo de molibdênio.

Um terceiro tipo de corrosão é a corrosão sob tensão, que acontece em praticamente todas as ligas, muito embora haja poucos agentes que possam provocar esse tipo de corrosão.

A corrosão sob tensão pode ser causada por tração no metal, temperaturas inferiores a 70°C ou presença de cloreto na solução utilizada em processos de produção. A corrosão sob tensão apresenta fissuras no material, que se propagam pela liga. Essa situação é evitada com o tratamento térmico dos equipamentos ou com a utilização de novas ligas, que se caracterizam por conter uma dupla matriz metalográfica austenoferrítica.

A corrosão em frestas é uma forma de ataque local no aço inoxidável, apresentando-se nos pequenos espaços livres entre as paredes dos materiais em contato, principalmente quando o líquido não tem facilidade para fluir.

Quando isso ocorre, a capa passiva não consegue se regenerar adequadamente, deixando o metal mais exposto. Pode-se evitar esse tipo de corrosão com a manutenção preventiva, principalmente nos pontos de contato com materiais não metálicos.

A corrosão por erosão é outro tipo de ataque ao aço inoxidável, ocorrendo quando a liga fica exposta à corrosão e abrasão de forma simultânea. É um tipo de corrosão que acontece em dispositivos por onde circulam soluções, principalmente quando estas contêm partículas de areia, lodo ou bolhas de gás e quando a velocidade do fluído é mais elevada. Evita-se essa corrosão utilizando aços com maior dureza superficial.

Finalmente, a corrosão galvânica é um tipo de ataque que acontece quando entram em contato dois metais com potenciais eletrolíticos diferentes. Para eliminar os riscos dessa forma de corrosão, a superfície de contato dos aços deve ser isolada, ou mantendo-se o contrato entre uma grande superfície do metal nobre com uma superfície menor do metal menos nobre.

Tanque de aço inoxidável: o mais usado nas indústrias

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Nos processos industriais é de conhecimento geral a necessidade de armazenamento dos mais diversos tipos de produtos e de matérias primas. O armazenamento, em sua maior parte, é feito em tanque de aço inoxidável, garantindo a máxima segurança e eficácia, mantendo a qualidade original dos produtos.

De uma forma geral, qualquer tipo de indústria tem necessidade de tanques de aço para armazenar ou para produzir e o aço inox se apresenta como o material mais indicado em razão de suas características.

Assim, indústrias químicas e cosméticas, indústrias de alimentos e de medicamentos, indústrias químicas e petroquímicas, entre outras, precisam manter suas matérias primas e produtos com suas particularidades e características distintas para que o consumidor final tenha em mãos produtos com a máxima qualidade.

Além de servir para o armazenamento, o tanque de aço inoxidável também é utilizado para misturar, para separar e lavar e até mesmo para preparar alimentos. Produzidos de acordo com o projeto específico, esses tanques podem ser encontrados nos mais variados formatos e tamanhos, atendendo as necessidades de cada indústria.

Tanque de aço inoxidável: aplicações e vantagens

O tanque de aço inoxidável, pelas próprias características do material com que é fabricando, não oferece qualquer risco para o produto, principalmente com relação à absorção, já que se trata de um material que não apresenta porosidade. Essa característica, por si só, já oferecer maior capacidade de limpeza do equipamento.

Além disso, o aço inoxidável oferece maior resistência, durabilidade e versatilidade, se comparado com qualquer outro tipo de liga usada em equipamentos industriais.

Os principais fatores que o tanque de aço inoxidável aumenta cada vez mais a tendência de sua aplicação nas indústrias de praticamente todos os segmentos, como, por exemplo:

  • Aparência mais higiênica;
  • Maior resistência à corrosão;
  • Grande resistência à oxidação;
  • Melhor resistência mecânica.

O brilho do material é resultado de sua finíssima película de cromo, que é mantido ao longo de todo o tempo de utilização, podendo ser limpo por uma simples limpeza com produtos específicos e sua resistência mecânica torna o tanque de aço inoxidável o mais adequado para a fabricação de outros objetos e equipamentos, inclusive móveis e aparelhos eletrodomésticos.

A resistência à corrosão do aço inoxidável aos mais diversos produtos químicos também possibilita que o material seja utilizado na fabricação de tubulações, componentes de equipamentos, processamento de produtos farmacêuticos e alimentícios, derivados de petróleo, produtos químicos e papel e celulose entre outros.

O aço inoxidável é um material resistente à oxidação e suporta as mais elevadas temperaturas, fazendo com que seu uso seja indicado para fornos, câmaras de combustão, motores térmicos e trocadores de calor.

O tanque de aço inoxidável possui ainda elevada resistência mecânica, seja à temperatura ambiente ou a temperaturas mais baixas ou elevadas, podendo ser utilizado em processos industriais que exigem maior confiabilidade no desempenho.

Além de todas essas características, que o tornam o preferido pelas mais diversas indústrias, o tanque de aço inoxidável ainda oferece menor custo de manutenção durante seu período de vida útil. O processo de higienização é bastante simples, bastando utilizar água e sabão neutro, ou algum produto específico para garantir maior qualidade de limpeza.

Para coroar as qualidades do aço inoxidável, devemos ainda lembrar o fato de que é um material que não deixa qualquer odor, além do que o aço inox não desprende qualquer partícula quando entra em contato com qualquer outro tipo de material.

E, para quem precisa comprovar higienização na produção, a própria estética do tanque de aço inoxidável se apresenta como imbatível, deixando qualquer equipamento muito mais bonito, principalmente com relação à sua cor padrão, prata ou cinza, que conseguem se harmonizar facilmente em qualquer ambiente.